“إنها مسألة متى، وليس إذا”: سأل موقع DailyMail.com سبعة من خبراء أنفلونزا الطيور عما إذا كانت حالة H5N1 في تكساس تزيد من خطر حدوث جائحة في المستقبل… هذا ما قالوا

أضافت أنباء إصابة أحد سكان تكساس بفيروس أنفلونزا الطيور H5N1 يوم الاثنين مشكلة مثيرة للقلق في تفشي المرض العالمي الذي يقترب من البشر.

وكان المريض من مزارعي الألبان وقد التقط الفيروس من بقرة مصابة، مما جعله ثاني أمريكي يصاب بالعدوى بعد شخص في كولورادو في عام 2022.

وفي حين لا توجد علامة على انتشار المرض من شخص لآخر – وهو تطور من شأنه أن يشير إلى بداية وباء بشري – يقول الخبراء إن السهولة التي تنتقل بها السلالة بين الأنواع تزيد من خطر تطورها لتصيبنا بسهولة أكبر.

لقد تم اكتشاف هذا النوع من فيروس H5N1 في كل ركن من أركان المعمورة تقريبا، من القطب الجنوبي القاحل إلى أعماق المحيط، منذ ظهوره في عام 2020. ولكن التطورات الأقرب قليلا إلى الوطن هي التي تسبب القلق.

لقد كان موجودًا في مزارع الدواجن الأمريكية لسنوات، والماعز والآن الأبقار (ناهيك عن كلب أليف في كندا). تحدث موقع DailyMail.com إلى سبعة من خبراء الأمراض المعدية وعلماء الفيروسات الذين كانوا يتتبعون أنفلونزا الطيور H5N1 لسنوات حول ما يعنيه التطور في تكساس.

وكشفت الاختبارات أن عددا غير معروف من الأبقار أثبتت إصابتها بأنفلونزا الطيور من النوع A H5N1 في تكساس وكانساس ونيو مكسيكو. تقوم ولاية أيوا حاليًا “بمراقبة الوضع” لأنها أيضًا ولاية كثيفة الألبان. يأتي ذلك بعد أن أثبتت نتيجة اختبار الماعز في ولاية مينيسوتا إيجابية الأسبوع الماضي. تم العثور على أنفلونزا الطيور أيضًا في الثعالب والوشق والظربان المخطط والراكون والقيوط منذ تفشي المرض في عام 2022

وحذر الدكتور ليونارد ميرميل، خبير الأمراض المعدية في رود آيلاند، من أن تكرار الإصابة بالعدوى في الثدييات يزيد من خطر اكتساب الفيروس طفرات ضارة.

وحذر الدكتور دييجو دييل من جامعة كورنيل من أن الحالات تسلط الضوء على قدرة أنفلونزا الطيور على الانتشار إلى الثدييات

وحذر الدكتور ليونارد ميرميل، خبير الأمراض المعدية في رود آيلاند، من أن تكرار الإصابة بالعدوى في الثدييات يزيد من خطر اكتساب الفيروس طفرات ضارة. وحذر الدكتور دييجو دييل من جامعة كورنيل من أن الحالات تسلط الضوء على قدرة أنفلونزا الطيور على الانتشار إلى الثدييات

وحذر الدكتور آرون جلات، خبير الأمراض المعدية في ماونت سيناي بنيويورك: “من الصحيح تمامًا أن فيروس H5N1 لديه القدرة على التسبب في جائحة.

“يجب على الأشخاص الذين يعملون مع هذه الحيوانات أن يكونوا حذرين.

وكلما زاد انتشار هذا الفيروس، زاد احتمال أن يصبح سلالة يمكن أن تتحور وتبدأ في الانتشار من إنسان إلى آخر.

وظهر فيروس H5N1 المنتشر في جميع أنحاء العالم في عام 2020 بعد إصابة طائر بأنفلونزا الطيور من الدواجن المنزلية وفيروس من الطيور البرية.

أثناء العدوى، التقى الفيروسان في نفس الخلية وقاما بتبادل الجينات – في عملية تسمى علميًا إعادة التصنيف – لإنشاء الفيروس الجديد الذي أصبح الآن له سمات متعددة جعلته أفضل في إصابة خلايا الطيور.

وسرعان ما انتشر على مستوى العالم، حيث تم تحديد الحالات الأولى في أوروبا – قبل اكتشاف العدوى أيضًا في أفريقيا والشرق الأوسط وآسيا.

يخشى الخبراء من أن العدوى في الماشية والثدييات الأخرى يمكن أن تزيد من خطر تكيف الفيروس مع الانتشار في البشر (صورة مخزنة)

يخشى الخبراء من أن العدوى في الماشية والثدييات الأخرى يمكن أن تزيد من خطر تكيف الفيروس مع الانتشار في البشر (صورة مخزنة)

وقال الدكتور ليونارد ميرميل، خبير الأمراض المعدية في جامعة براون في رود آيلاند، إن حقيقة انتشار المرض في الثدييات “تزيد من خطر” تطور الفيروس ليصيب البشر.

وقال: “الفيروسات لديها طفرات متعددة في كل دورة تكاثر (في كل مرة تقوم فيها بعمل نسخ من نفسها).”

“في كل مرة تحدث فيها هذه العملية، حيث تتكاثر الفيروسات، قد يكون هناك العديد والعديد من الفيروسات المتحورة التي تترك الخلية (المصابة) لتصيب خلايا أخرى.

“يمكن للمرء، عن طريق الصدفة، أن يكون لديه طفرة تسمح له بالارتباط بخلايا الثدييات التي من شأنها أن تسمح له بعد ذلك بالانتقال من الثدييات إلى الثدييات (وربما من إنسان إلى إنسان).”

في حين أن القفز بين الأنواع ينطوي على خطر حدوث طفرة غريبة، فإن الخبراء يشعرون بالقلق بشكل خاص بشأن وصول الفيروس إلى مجموعة واحدة: الخنازير.

لدى الخنازير نفس المستقبلات الموجودة في رئتيها – والتي تسمى ألفا 2، 6 – مثل البشر، ويمكنها أن تؤوي فيروسات الطيور والفيروسات البشرية في وقت واحد.

ستكون العدوى في الخنازير علامة تحذيرية على أن الفيروس قد طور طفرة تسمح له بالارتباط بهذا المستقبل وعلامة على أنه يمكن أن ينتشر إلى البشر.

هناك أيضًا خطر إصابة الخنزير بفيروس أنفلونزا البشر والطيور في نفس الوقت، مما قد يؤدي إلى تبادل الجينات لتكوين فيروس جديد وربما أكثر خطورة.

في عام 2009، حدث تفشي لأنفلونزا الخنازير عندما أصيب خنزير بفيروس أنفلونزا البشر والطيور في وقت واحد. سمح هذا لفيروس الطيور باستخدام مخطط الفيروس البشري لبدء الانتشار بين البشر.

وأدى تفشي المرض إلى إصابة البشر بأنفلونزا الخنازير في الولايات المتحدة وحدها بنحو 60 مليون شخص، ودخول ما يقرب من 300 ألف شخص إلى المستشفيات وما يقدر بنحو 12400 حالة وفاة.

وقال جون فولتون، خبير صناعة الأدوية الذي يعمل على لقاح أنفلونزا الطيور، لموقع DailyMail.com: “أعتقد أننا تجاوزنا “إذا” وفي طريقنا إلى متى…” عندما سئل عما إذا كانت سلالة H5N1 هذه ستتسبب في تفشي المرض بين البشر .

لقد كان يعمل على تطوير لقاح ضد أنفلونزا الطيور منذ سنوات، لأن اللقاحات الموسمية المستخدمة للحماية من أنفلونزا الطيور لا توفر الحماية.

ويفصله الآن حوالي 18 شهرًا عن إنتاج جرعة جديدة للدواجن.

حتى الخبراء الذين ليسوا قلقين للغاية بشأن الحالة في تكساس يعتقدون أنها قد تكون رمزًا لبداية الفيروس في أن يصبح أكثر خطورة على البشر.

وقال الدكتور مايكل أوسترهولم، الذي كان يتتبع أنفلونزا الطيور منذ عقود: “إن هذه الحالات مثيرة للقلق وسنحرص على متابعة ما يحدث معهم”.

“سيكون لدينا أوبئة أنفلونزا الطيور، ليس هناك شك.”

وأضاف حذرًا: “لكننا لا نرى أي حالات في الخنازير، والخنازير هي أنواع الجسر الحقيقي بالنسبة لنا لأنها تحتوي على نفس مواقع المستقبلات في الرئتين”.

وقال الدكتور بيل شافنر، خبير الأمراض المعدية في جامعة فاندربيلت بولاية تينيسي: “(حالات أنفلونزا الطيور) تحدث بشكل دوري بين البشر، ولكن نادراً ما تنتقل العدوى من إنسان إلى آخر”.

“الجزء الجيني من الفيروس الذي يسمح له بالانتقال بسهولة من إنسان إلى آخر لا يزال مفقودا”.