اتُهم البروفيسور الكبير في جامعة هارفارد الدكتور ديفيد سنكلير بـ “بيع زيت الثعبان” بعد أن دفع حبوبًا “غير علمية” قيل إنها تعكس الشيخوخة لدى الكلاب – ويستقيل من الأكاديمية المرموقة بسبب رد الفعل العنيف

علمت صحيفة DailyMail.com أن أحد معلمي الصحة الأكثر نفوذاً في أمريكا، والأب المؤسس لأبحاث طول العمر، اتُهم بـ “بيع زيت الثعبان” و”خداع” الجمهور بسبب عيوب قاتلة في دراساته تدعي أنه يمكن عكس العمر.

تعرض الدكتور ديفيد سنكلير، أستاذ علم الوراثة في كلية الطب بجامعة هارفارد، لاتهامات بالترويج لأدوية زائفة مضادة للشيخوخة على مدى العقد الماضي – بما في ذلك دواء حصل على 720 مليون دولار لتطويره من قبل شركة الأدوية العملاقة جلاكسو سميث كلاين.

وكان العالم الشهير البالغ من العمر 54 عامًا قد قدم ادعاءات سابقة بأنه “عكس” عمره لمدة عقد من الزمن باستخدام “حيل” نمط الحياة غير التقليدية، وقام مؤخرًا بالترويج لمكمل “غير علمي” طورته شركته يدعي أنه يعكس الشيخوخة لدى الكلاب.

لكن يُقال إن حبوب منع الحمل “غير مدعومة بالبيانات”، وفقًا لأستاذ الشيخوخة مات كايبرلاين في جامعة واشنطن.

أثار هذا الجدل سلسلة من الاستقالات من هيئة الأبحاث المرموقة التي أسسها – أكاديمية أبحاث الصحة وعمر الحياة – واضطر الدكتور سنكلير في النهاية إلى التنحي عن منصبه كرئيس.

أُجبر الدكتور ديفيد سنكلير على الخروج من أكاديمية أبحاث الصحة وعمر الحياة وسط جدل حول ورقة بحثية تدعي أن المكملات الغذائية يمكن أن تعكس الشيخوخة لدى الكلاب.

تُظهر الصورة أعلاه عضوية الأكاديمية، مع إدراج الدكتور سنكلير (أسفل اليسار) كمؤسس

تُظهر الصورة أعلاه عضوية الأكاديمية، مع إدراج الدكتور سنكلير (أسفل اليسار) كمؤسس

يفتخر الدكتور سنكلير بوجود أكثر من مليون متابع على وسائل التواصل الاجتماعي – حيث يشارك الأخبار حول أحدث التطورات في طب طول العمر.

وهو أيضًا مؤلف كتاب Lifespan الأكثر مبيعًا في نيويورك تايمز، وهو مضيف بودكاست يحمل نفس الاسم وتم الاعتراف به في عام 2014 كواحد من أكثر 100 شخص تأثيرًا في مجلة TIME.

بدأ الجدل الأخير في فبراير/شباط الماضي، ويتركز حول دراسة أجراها علماء في كلية الطب البيطري بجامعة نورث كارولينا، بتمويل من شركة “Animal Biosciences” الناشئة المعنية بإطالة عمر الحيوانات الأليفة، والتي أسسها الدكتور سنكلير.

شملت الدراسة الأولية – التي لم تتم مراجعتها من قبل الزملاء العلميين، كما هو معتاد – 70 كلبًا تم إطعامهم إما نصف جرعة أو جرعة كاملة من مكمله، Leap Years، أو دواء وهمي لمدة ستة أشهر.

تحتوي السنوات الكبيسة على مكون اكتسب سمعة سيئة بين الباحثين في مجال طول العمر يسمى NAD+.

NAD+ (نيكوتيناميد أدينين ثنائي النوكليوتيد) هو إنزيم موجود في الكلاب – والبشر – يغذي الطاقة في الخلايا في جميع أنحاء الجسم. مع تقدم الكلب في العمر، تنخفض مستويات NAD+، مما يعني أن خلاياه تبدأ في التدهور.

عندما تفقد الخلايا قدرتها على إنتاج الطاقة والعمل بشكل صحيح، يمكن أن يؤدي ذلك إلى المرض وانهيار وظائف الجسم. تدعي السنوات الكبيسة أنها تعزز مستويات NAD+.

تمت متابعة الكلاب لمدة ستة أشهر، حيث أكمل 51 منها الدراسة. أظهرت الحيوانات في مجموعة الجرعة الكاملة تحسنًا طفيفًا في الإدراك كما أفاد أصحابها بعد ثلاثة أشهر، لكن التأثير لم يستمر خلال ستة أشهر.

ومع ذلك، لم يكن هناك اختلاف بين المجموعات في التغيرات في مستوى النشاط أو سرعة المشي أو الاختبارات المعرفية التي أجراها الباحثون

كشف الدكتور سنكلير عن النتائج على X إلى جانب صورة ترويجية للسنة الكبيسة، مدعيًا:المكمل الأول من نوعه الذي أثبت سريريًا قدرته على إبطاء آثار الشيخوخة لدى الكلاب. متاح على LeapYears.com.

لقد شارك رابطًا تشعبيًا أخذ متابعيه البالغ عددهم 441000 إلى صفحة مقصودة حيث يمكنهم شراء المكمل مقابل 70 دولارًا إلى 130 دولارًا لإمداد لمدة شهر واحد.

لكن هذا التصريح أثار سلسلة من الادعاءات من العلماء الذين قالوا إنه “خارج عن القانون” بالنسبة له أن يقدم “ادعاءات غير علمية”، حتى أن البعض انتقده ووصفه بأنه “بائع زيت الثعبان”.

وقالت الدكتورة إليزابيث بيك، عالمة الأحياء الدقيقة ومستشارة النزاهة العلمية في سان فرانسيسكو، لموقع DailyMail.com إن بيانه كان “احتياليًا” وأظهرت دراسته “ممارسات بحثية مشكوك فيها”.

وقالت: “نتائجه لا تظهر أنه تمكن من إبطاء الشيخوخة لدى الكلاب – فقط تحسين الإدراك، وهذا ليس طول العمر”.

“تساعدنا الاختبارات على الفئران في تحديد ما يجب اختباره على البشر. ثم نحتاج إلى إجراء تجربة سريرية للمرحلة الأولى، والمرحلة الثانية، والمرحلة الثالثة وبعد ذلك يمكننا أن نقول أنه تم إثباته سريريًا. لذا فمن الخطأ القول بأنه تم إثباته سريرياً في هذه المرحلة.

“يقوم الكثير من الأشخاص بوضع أوراق بحثية على خوادم ما قبل الطباعة لمحاولة بيع حبوب منع الحمل وجعلها تبدو علمية، لكن أبحاثهم لن يتم نشرها أبدًا في مجلة أكاديمية.”

وأثارت تغريدة الدكتور سنكلير سلسلة من الادعاءات من العلماء الذين قالوا إنه

وأثارت تغريدة الدكتور سنكلير سلسلة من الادعاءات من العلماء الذين قالوا إنه “خارج عن القانون” بالنسبة له أن يقدم “ادعاءات غير علمية”، حتى أن البعض انتقده ووصفه بأنه “بائع زيت الثعبان”.

قامت مجلة فوربس بإزالة مقالتها عن الملحق مع ظهور الجدل حول هذه المزاعم

قامت مجلة فوربس بإزالة مقالتها عن الملحق مع ظهور الجدل حول هذه المزاعم

اندلع الغضب عبر الإنترنت بين زملاء الدكتور سنكلير الطبيين، بما في ذلك الدكتور مات كايبرلاين – الذي استقال من أكاديمية سنكلير نتيجة لذلك.

كتب الدكتور كايبرلاين، عالم الأحياء المتخصص في طول العمر، على موقع X: “أجد أنه من المحزن للغاية أننا وصلنا إلى نقطة أصبح فيها الكذب في العلوم أمرا طبيعيا إلى حد أنه لا أحد يشعر بالصدمة عندما يعلن أستاذ ثابت في جامعة هارفارد كذبا في بيان صحفي أن المنتج الذي يبيعه لأصحاب الحيوانات الأليفة “عكس الشيخوخة لدى الكلاب”.

“بالنسبة لي، هذا هو التعريف التقليدي لبائع زيت الثعبان.”

وأخبر آخرون موقع DailyMail.com عن إحباطهم، بما في ذلك الدكتور أرلان ريتشاردسون، الباحث في طب الشيخوخة في جامعة أوكلاهوما، والذي ترك الأكاديمية أيضًا.

قال: ربما أكون من الطراز القديم، لكنني شعرت أنه من غير المسموح لرئيس منظمة علمية محترفة أن يطلق مثل هذه الادعاءات غير العلمية.

“لم أكن أرغب في أن أكون جزءًا من منظمة لديها قيادة تتلاعب بالحقيقة بسرعة. لقد أخبرت مجلس الإدارة بأسباب استقالتي.

حاول الدكتور سنكلير تهدئة المعارضة، ووزع اعتذارًا داخليًا داخل الأكاديمية وأصدر تصحيحًا لبيانه الصحفي في 5 مارس.

في البداية، قال إن المكمل هو الأول “الذي أثبت فعاليته في عكس الشيخوخة لدى الكلاب”، لكنه غير ذلك إلى: “أظهر أنه يعكس آثار الانخفاض المرتبط بالعمر لدى الكلاب”.

ولكن بحلول 13 مارس، أي بعد ثمانية أيام فقط من تصحيح البيان، أُعلن عن استقالته.

وكتب الدكتور نير بارزيلاي، الباحث المتقدم في السن في كلية ألبرت أينشتاين للطب في نيويورك، على الإنترنت: “نكتب إليكم لإبلاغكم بأن ديفيد سنكلير قد استقال من منصب رئيس الأكاديمية”.

“نحن نأسف لجميع الأحداث التي أدت إلى استقالة ديفيد ونأخذ الدروس على محمل الجد.

نأمل أن نتمكن من تجاوز هذه الأحداث. الأكاديمية تدور حول العلم والعلماء. كل شيء آخر ثانوي.

وفي 15 مارس، ظهر الدكتور سنكلير في قمة Livelong في ويست بالم بيتش، فلوريدا، حيث ألقى محاضرة حول الفوائد الصحية المحتملة لـ NAD. ولم يذكر مشاكله مع الأكاديمية.

ولم يستجب الدكتور سنكلير لطلب موقع DailyMail.com للتعليق.

وهذه ليست المرة الأولى التي يتهم فيها العالم بالمبالغة في نتائج بحثه.

في أوائل العقد الأول من القرن العشرين، كان العالم منغمسًا في تحليلات مكثفة للفوائد المحتملة لجزيء يسمى ريسفيراترول – والذي كان يعتقد أن له خصائص مضادة للشيخوخة “قريبة من المعجزة” لدى البشر.

وفي عام 2004، أسس شركة خاصة اسمها سيرتريس، والتي كانت مخصصة للبحث في المجمع.

يوجد ريسفيراترول بشكل طبيعي في العديد من الأطعمة مثل التوت والفول السوداني، وكذلك العنب ومنتجات العنب مثل النبيذ. ويقول المناصرون إن لديه القدرة على تغيير الطريقة التي تستخدم بها الخلايا الطاقة وتقليل التفاعلات الالتهابية.

في عام 2008، اشترت شركة جلاكسو سميث كلاين شركة Sirtris مقابل 720 مليون دولار، مما جعلها شركة تابعة لشركة الأدوية العملاقة.

ولكن بعد عامين فقط، أنهت شركة جلاكسو سميث كلاين بحث الدكتور سنكلير عن الريسفيراترول، مستشهدة بأدلة مخيبة للآمال وآثار جانبية بما في ذلك الغثيان والقيء والإسهال.

وفي عام 2013، أغلقت شركة جلاكسو سميث كلاين الشركة التابعة بأكملها.

وقد فشلت الدراسات اللاحقة مرارًا وتكرارًا في تكرار نتائج الدكتور سنكلير، حيث كشفت الأوراق البحثية في عامي 2013 و2014 أن التأثيرات “المضادة للشيخوخة” التي سجلها في الحيوانات كانت بسبب صبغة الفلورسنت التي استخدمها – وليس الريسفيراترول.

ومع ذلك، وضع الدكتور سنكلير المركب على الخريطة، حيث أثارت دراساته الأولية اهتمامًا كبيرًا بالمادة. تبيع شركات المكملات الغذائية الآن عبوات مكونة من المكونات بقيمة 99 دولارًا وتروج لمجموعة من الفوائد المفترضة – بدءًا من خفض ضغط الدم إلى زيادة الطاقة.

والآن، بعد مرور عقد من الزمان، تعرض لانتقادات مماثلة بسبب مكمله الذي يطيل عمر الكلاب – وسارع النقاد إلى مقارنة ادعاءاته الضعيفة علميا بتلك التي قدمها بشأن الريسفيراترول.

كتب دان إلتون، عالم البيانات في Mass General في بوسطن، على موقع X: “يبالغ ديفيد سنكلير باستمرار في ادعاءات الأبحاث التي لديه مصلحة مالية فيها. وهذا يجعلني أشعر بالغثيان”.

“الشيء الجنوني هو أنه حقق بالفعل مئات الملايين من بيع شركته ريسفيراترول لشركة جلاكسو سميث كلاين، بناءً على دراسات رديئة لم يتم تكرارها”.

وأضاف الدكتور بيك: “يثير عالم طول العمر بجامعة هارفارد ضجة كبيرة بادعائه حول عكس الشيخوخة لدى الكلاب… (تنبيه المفسد: المكمل لا يعكس الشيخوخة لدى الكلاب).”