سيتم إضافة الفلورايد إلى مياه الصنبور الخاصة بالملايين في أكبر توسع للمخطط المثير للجدل منذ الثمانينيات

سيحصل ملايين البريطانيين الآخرين على مادة الفلورايد المضافة إلى مياه الصنبور في خطة حكومية لتحسين صحة الفم.

تم الكشف عنه كجزء من خطة الحكومة التي طال انتظارها لاستعادة الأسنان، حيث سيشهد التوسع في استخدام الفلورايد إضافة المعدن إلى إمدادات الشرب الخاصة بـ 1.6 مليون شخص.

المناطق المدرجة في التوسع الأولي هي نورثمبرلاند، تيسايد، دورهام وجنوب تينيسايد، على الرغم من أنه ستكون هناك مشاورات.

ويمكن أن يكون هناك المزيد في الطريق حيث يقول الوزراء إن طموحهم على المدى الطويل هو جلب الفلورايد إلى المزيد من أنحاء البلاد مع “التركيز بشكل خاص” على المناطق المحرومة.

الفلورايد هو معدن طبيعي يعزز صحة الأسنان من خلال المساعدة في تقوية الطبقة الواقية الخارجية الصلبة للأسنان، والتي تسمى المينا، والتي بدورها تحمي الأسنان من التلف والتآكل.

سيحصل ملايين البريطانيين على إضافة الفلورايد إلى مياه الصنبور في خطة حكومية لتحسين صحة الفم (صورة مخزنة)

ويتلقى 6.1 مليون بريطاني فقط - أي حوالي 10% من السكان - حالياً مياهاً تحتوي على مستويات الفلورايد كافية لإفادة صحة الفم، وفقاً لجمعية الفلورة البريطانية.  وتشمل هذه المناطق هارتلبول وإيزينغتون وأجزاء من شمال هامبشاير وجنوب بيركشاير

يتلقى 6.1 مليون بريطاني فقط – حوالي 10% من السكان – حاليًا مياهًا تحتوي على مستويات الفلورايد كافية لإفادة صحة الفم، وفقًا لجمعية الفلورة البريطانية. وتشمل هذه المناطق هارتلبول وإيزينغتون وأجزاء من شمال هامبشاير وجنوب بيركشاير

لكن إضافة الفلورايد إلى إمدادات المياه لا يخلو من الجدل.

وحذر البعض من أن المعدن يمكن أن يزيد من خطر ولادة الأطفال المصابين بمتلازمة داون وحصى الكلى وبعض أنواع السرطان.

ومع ذلك، تقول هيئة الخدمات الصحية الوطنية وخبراء مثل كبير المسؤولين الطبيين في الحكومة، السير كريس ويتي، إن هذه الادعاءات غير مدعومة بالأدلة، حيث وصفها الأخير سابقًا بأنها “مبالغ فيها وغير مثبتة”.

ويعيش حوالي 5.8 مليون بريطاني في مناطق يوجد فيها الفلورايد – الذي يضاف أيضًا إلى معاجين الأسنان وغسول الفم – في مياه الصنبور. و300 ألف مشروب مفلور بشكل طبيعي بواسطة الصخور الموجودة في الأرض.

في المجمل، يحصل 10% فقط من سكان المملكة المتحدة حاليًا على مياه تحتوي على مستويات كافية من الفلورايد، وفقًا لجمعية الفلورة البريطانية.

وقد قدر رؤساء الصحة أن إضافة الفلورايد إلى المزيد من إمدادات المياه يمكن أن يمنع ثلثي حالات دخول المستشفى بسبب تسوس الأسنان، وهو الأمر الذي يكلف هيئة الخدمات الصحية الوطنية، وبالتالي دافعي الضرائب، الملايين.

أثناء إضافة الفلوريد إلى الماء، تم إجراء عملية تسمى الفلورة من قبل في المملكة المتحدة، وقد توقف التوسع في المخطط إلى حد كبير منذ الثمانينيات.

لقد فشلت المحاولات الحديثة لجلبها إلى المجتمعات البريطانية إلى حد كبير خلال مرحلة التشاور، مع عدم اقتناع الجمهور بالفوائد مقارنة بالمخاطر المتوقعة.

تعد الفلورة قضية ساخنة في الولايات المتحدة، حيث وصفها المرشح الرئاسي روبرت كينيدي جونيور في وقت سابق من هذا الأسبوع بأنها “سامة للأعصاب” وتعهد بإزالتها من إمدادات الشرب إذا تم انتخابه.

تتضمن خطة الحكومة لاستعادة الأسنان، التي نُشرت هذا الأسبوع، الفلورة كعنصر أساسي.

وجاء في الرسالة: “بموجب التشريع الجديد، جعلنا من الأسهل بدء خطط جديدة لفلورة المياه”.

“إن طموحنا على المدى الطويل هو جلب الفلورة بشكل منهجي إلى المزيد من أنحاء البلاد، مع التركيز بشكل خاص على المناطق الأكثر حرمانًا، والتي ستستفيد أكثر من الفلورة.”

في عام 2021، قال البروفيسور ويتي وزملاؤه إنه إذا بدأ جميع الأطفال في سن الخامسة الذين لديهم مياه شرب تحتوي على أقل من 0.2 مليجرام لكل لتر (ملجم / لتر) من الفلورايد في شرب مياه معززة إلى 0.7 ملجم / لتر، فإن عدد المصابين بالتسوس سينخفض ​​بنسبة تصل. إلى 28 في المائة بين المجتمعات الأشد فقراً.

تعتبر الفلورة مبادرة منخفضة التكلفة وعالية التأثير في مجال الصحة العامة لأنها سلبية ولا تعتمد على الأشخاص الذين يغيرون سلوكهم بشكل فعال مقارنة بتشجيعهم على التوقف عن التدخين أو ممارسة المزيد من الرياضة أو تناول طعام صحي.

لكن بعض الخبراء يقولون إنه بما أن الفلورايد يضاف الآن إلى عدد من معاجين الأسنان وغسول الفم، فإن إضافته إلى ماء الصنبور لم يعد مفيدًا كما كان من قبل.

تضيف حوالي 25 دولة حول العالم الفلورايد إلى مياه الصنبور، بما في ذلك أيرلندا وغالبية الولايات المتحدة وأستراليا.

NHS البروفيسور كريس ويتي