لماذا يعاني الكثير من البريطانيين من المرض على المدى الطويل؟ فيروس كوفيد الطويل، والاكتئاب الناجم عن عمليات الإغلاق وحتى مشاكل الظهر من WFH من بين العوامل التي يُلقى عليها اللوم في بقاء 2.8 مليون شخص خارج العمل بسبب المرض

تشير الأرقام إلى أن فيروس كوفيد الطويل وضعف الصحة العقلية ومشاكل الظهر هي من بين الأمراض الأكثر شيوعًا التي يُلقى عليها اللوم في كون البريطانيين عاطلين عن العمل.

تم تسجيل رقم قياسي بلغ 2.8 مليون شخص بمرض طويل الأمد، وفقًا لمكتب الإحصاءات الوطنية (ONS).

ويبلغ المجموع – في الفترة من سبتمبر إلى نوفمبر من العام الماضي – أكثر من ضعف 1.3 مليون مسجل كعاطلين عن العمل ويمثل 6.6 في المائة ممن تتراوح أعمارهم بين 16 و 64 عامًا في جميع أنحاء البلاد.

وهذا يعني أن 9.3 مليون بريطاني أصبحوا الآن “غير نشطين اقتصاديًا”.

في حين أن أحدث تقرير لمكتب الإحصاءات الوطنية لا يلقي أي ضوء على سبب ارتفاع أعداد البريطانيين الذين لا يعملون، فقد كشفت بيانات منفصلة في العام الماضي عن الجناة المشتركين.

ومن بين غير النشطين اقتصاديًا بسبب مضاعفات صحية طويلة الأمد، قال حوالي 320 ألفًا إن الحالة الرئيسية هي المرض العقلي، أو المعاناة من الرهاب أو الاضطرابات العصبية الأخرى.

وألقت نسبة مماثلة باللوم على الاكتئاب أو سوء الأعصاب أو القلق (315000).

وقد ارتفع هذا الرقم بنسبة 15 في المائة عن مستويات ما قبل الوباء، حيث أدت عمليات الإغلاق والآثار اللاحقة لكوفيد إلى زيادة مثل هذه المشاكل.

وفي الوقت نفسه، كانت مشاكل العضلات والعظام أيضًا سببًا رئيسيًا لعدم النشاط الاقتصادي، وقد زادت بأكثر من الربع منذ تفشي الوباء.

وتشمل هذه الحالات التي تؤثر على الظهر أو الرقبة (285000)، والساقين أو القدمين (193000)، والذراعين أو اليدين (115000).

ومع ذلك، يقع معظم الناس في مشاكل صحية أو إعاقة “أخرى” غير محددة.

تتضمن المجموعة فيروس كوفيد الطويل، وهو المصطلح الذي يطلق على أي شخص يعاني من أعراض دائمة للفيروس، مثل ضبابية الدماغ وآلام العضلات.

وتشير التقديرات إلى أن حوالي مليوني بريطاني أصيبوا بهذه الحالة في مارس. لكن هذه الحصيلة محل خلاف، لأنها تستند إلى بيانات تم الإبلاغ عنها ذاتيا.

وتعكس الأرقام التي نشرها مكتب الإحصاءات الوطني في يوليو/تموز، الحالة الرئيسية التي قال المرضى الذين يعانون منها منذ فترة طويلة أنهم يعانون منها.

أفاد ما يقرب من اثنين من كل خمسة أشخاص غير نشطين اقتصاديًا (38 في المائة من 937000 شخص) أنهم يعانون من خمس حالات صحية أو أكثر.

وقال مكتب الإحصاءات الوطني إن هذا يشير إلى أن الكثيرين لديهم “مشاكل صحية مترابطة ومعقدة”.

وتظهر الأرقام المحدثة، التي صدرت بالأمس، أن 641000 فقط من أراد 2.8 مليون مريض لفترة طويلة الحصول على وظيفة.

يُعرّف مكتب الإحصاءات الوطنية الشخص بأنه غير نشط اقتصاديًا إذا لم يكن في وظيفة ولم يبحث عن عمل خلال الأسابيع الأربعة الماضية و/أو لم يتمكن من بدء العمل خلال الأسبوعين التاليين.

ارتفعت أعداد الأمراض طويلة الأمد بشكل مطرد منذ عام 2019 وهي الآن عند مستوى تاريخي.

يُعرّف مكتب الإحصاءات الوطنية الشخص بأنه غير نشط اقتصاديًا إذا لم يكن في وظيفة ولم يبحث عن عمل خلال الأسابيع الأربعة الماضية و/أو لم يتمكن من بدء العمل خلال الأسبوعين التاليين.

تُعرّف الحكومة الموظفين الذين يغادرون العمل بسبب المرض لأكثر من أربعة أسابيع بأنهم مرضى على المدى الطويل.

وقالت مؤسسة هانا سلوتر من مؤسسة ريسوليوشن، وهي مؤسسة فكرية: “إن بريطانيا لديها قوة عاملة أكبر، ولكنها أكثر مرضًا، مما كنا نعتقد سابقًا”.

ومما يثير القلق بشكل خاص حقيقة أن عدداً قياسياً من الأشخاص يبلغ 2.8 مليون شخص في البلاد غير نشطين حالياً بسبب اعتلال الصحة.

“إن معالجة اعتلال الصحة المتزايد يمثل تحديًا اجتماعيًا واقتصاديًا ضخمًا سنواجهه طوال عشرينيات القرن الحادي والعشرين، وكذلك إعادة التوظيف في المملكة المتحدة إلى مستويات ما قبل الوباء وما بعدها.”

ودعا المنتقدون الحكومة إلى “معالجة المشكلة بشكل مباشر” في محاولة للتخلص من فكرة أن الأمة مريضة.

وقال جون أوكونيل، من تحالف دافعي الضرائب: “مع وجود ما يقرب من ثلاثة ملايين شخص عاطلين عن العمل بسبب المرض طويل الأمد، ليس من الصعب أن نرى لماذا يُطلق علينا لقب “بريطانيا المريضة”.

“يجب أن تكون الرعاية الاجتماعية بمثابة شبكة أمان لأولئك الذين يمرون بأوقات عصيبة، ولكن بدلا من ذلك غالبا ما ينظر إليها على أنها بديل للعمل.

“إن إعادة الناس إلى العمل ليس أمرًا جيدًا لدافعي الضرائب فحسب، بل أيضًا للأشخاص المعنيين أيضًا، لذلك يجب على الوزراء معالجة هذه المشكلة بشكل مباشر قبل أن تخرج التكاليف عن نطاق السيطرة حقًا.”

ويأتي ذلك على خلفية تزايد الأمراض المزمنة، حيث أفاد 36 في المائة من جميع الأشخاص في سن العمل أنهم يعيشون مع حالة صحية طويلة الأمد واحدة على الأقل – مقارنة بـ 31 في المائة في الربع الأول من عام 2019.

وألقى الخبراء باللوم على الانتظار الطويل لتلقي علاج هيئة الخدمات الصحية الوطنية، مع وجود 7.6 مليون شخص في قائمة الانتظار لمقدمي الرعاية العلاجية الروتينية في المستشفى.

وأشار آخرون إلى تزايد العمل من المنزل في أعقاب الوباء، وهو ما قد يؤدي إلى تأجيج مشاكل العضلات والظهر والمفاصل.

يقول الخبراء إن الوضعية السيئة وقلة الحركة وممارسة التمارين الرياضية، مثل عدم الاضطرار إلى المشي إلى العمل أو التجول في المكتب، يمكن أن تؤدي إلى مشاكل عضلية هيكلية.