من أفضل الأطباء في البلاد إلى العلاج الفوري والأدوية الباهظة الثمن بالنسبة لهيئة الخدمات الصحية الوطنية: يشرح البروفيسور روجر كيربي كيف يختلف علاج تشارلز للسرطان عن معظم المرضى

مثل معظم الناس، شعرت بالحزن عندما علمت بتشخيص إصابة كينغ بالسرطان. لكن كن مطمئنًا، سيتمكن تشارلز من الوصول إلى أفضل رعاية صحية تقدمها هذه الدولة.

باعتباري جراحًا للبروستاتا يتمتع بخبرة تزيد عن أربعة عقود، فقد رأيت بنفسي علاج مرضى السرطان في هيئة الخدمات الصحية الوطنية وأفضل المستشفيات الخاصة في لندن.

وبطبيعة الحال، يمكن لمرضى هيئة الخدمات الصحية الوطنية أن يتوقعوا أن يتم فحصهم من قبل أطباء وممرضات مدربين تدريباً عالياً ويعملون بجد ولديهم إمكانية الوصول إلى الأدوية المتقدمة.

ومع ذلك، لا يمكن إنكار أن المال يمكن أن يشتري الأفضل عندما يتعلق الأمر بالسرطان.

مما لا شك فيه أن تشارلز سوف يقابله أكثر المتخصصين براعة في البلاد، الذين يعملون في مرافق النخبة لأنهم الأكثر طلبًا – وغالبًا ما يحصلون على رواتب مذهلة.

ولكن ليس الأطباء أنفسهم وحدهم هم من يميزون رعاية مرضى السرطان الخاصة الفاخرة عن خدمات الصحة الوطنية.

من الأدوية باهظة الثمن إلى الطهاة الخاصين، تابع القراءة لتعرف ما قد يحصل عليه الملك تشارلز والذي قد لا يحصل عليه معظم رعاياه المخلصين.

يقول البروفيسور كيربي إن تشارلز، الذي يظهر في الصورة مع كاميلا، سيتلقى أسرع علاج ممكن

انتظر أيامًا وليس أسابيع لبدء العلاج

وفقًا لرئيس الوزراء، تم اكتشاف سرطان تشارلز مبكرًا، ونعلم أيضًا أنه بدأ العلاج يوم الاثنين. أولئك الذين يحالفهم الحظ في الحصول على رعاية صحية خاصة يتوقعون بدء العلاج على الفور تقريبًا.

وقيل لنا إنه على الرغم من وجوده في المستشفى مؤخرًا لتلقي العلاج من تضخم البروستاتا، إلا أنه لا يعاني من سرطان البروستاتا. ومع ذلك، لم يتم الإعلان عن نوع السرطان الذي يعاني منه.

سيكون من الخطأ التكهن أكثر بطبيعة مرضه. ولكن أثناء وجوده في المستشفى، من المحتمل جدًا أن يكون قد خضع لتحليل الدم وفحوصات الجسم التي يمكن أن تكشف عن المرض.

يبلغ تشارلز من العمر 75 عامًا، وهو العمر الذي يكون فيه الرجال أكثر عرضة لخطر الإصابة بالسرطان، وتعد سرطانات الرئة والأمعاء والمثانة من التشخيصات الشائعة في هذه المجموعة. ولهذا السبب من المهم إجراء فحوصات منتظمة، خاصة إذا بدأت تعاني من أعراض غير متوقعة.

والمشكلة الكبيرة هي أن العديد من الرجال لا يذهبون إلى الطبيب عندما يبدأون في مواجهة مشاكل صحية، ولهذا السبب يميل الرجال إلى الوفاة في سن أصغر من النساء.

ولحسن الحظ، يبدو أن تشارلز قد خالف هذا الاتجاه. وهذا سيمنحه فرصة جيدة لتحقيق نتيجة إيجابية. ومع ذلك، فإن العلاج السريع للسرطان الذي من المحتمل أن يتلقاه في أحد المستشفيات الخاصة الكبرى سيكون كذلك.

يمكن لمعظم مرضى هيئة الخدمات الصحية الوطنية الذين تم تشخيص إصابتهم بالسرطان أن يتوقعوا الانتظار لأسابيع، أو حتى أشهر، لبدء العلاج، والذي يمكن أن يكون الجراحة والعلاج الكيميائي والعلاج الإشعاعي وأدوية أخرى.

لدى هيئة الخدمات الصحية الوطنية هدف يتمثل في أنه يجب على المرضى الانتظار لمدة لا تزيد عن شهرين حتى يبدأ كل هذا. لكن الأرقام الصادرة في نهاية العام الماضي تشير إلى أن أكثر من 20 ألف بريطاني ينتظرون فترة أطول من 62 يوما لبدء رعاية مرضى السرطان.

تشير الدراسات إلى أن تأخير علاج السرطان العدواني كل شهر يزيد خطر الوفاة بنسبة 10 في المائة.

ومع ذلك، بالنسبة لمعظم المرضى، فإن الانتظار لمدة شهرين من التشخيص إلى بدء العلاج لا يؤثر بشكل كبير على فرص البقاء على قيد الحياة. على الرغم من ذلك، يمكن أن يكون الانتظار مسببًا للقلق بشكل لا يصدق.

تسمح الرعاية الخاصة لمرضى السرطان بالهروب من هذا القلق والبدء في رعاية مرضى السرطان على الفور. فلا عجب أن رعاية مرضى السرطان أصبحت الآن أكبر مصدر دخل للمستشفيات الخاصة في لندن.

المال ليس مشكلة عندما يتعلق الأمر بالأدوية المنقذة للحياة

يتمتع أطباء هيئة الخدمات الصحية الوطنية (NHS) بإمكانية الوصول إلى بعض أفضل أدوية السرطان في العالم، ولكن هناك بعض الأدوية التي يتم تقديمها بشكل خاص فقط بسبب تكلفتها الباهظة.

لقد حدثت ثورة في علاج السرطان بفضل تطور الطب الدقيق: علاجات مستهدفة مصممة لمهاجمة جوانب محددة من أنواع معينة من السرطان، والعلاج المناعي، وهو عبارة عن أدوية تساعد في تدريب الخلايا الدفاعية في الجسم للعثور على السرطان وتدميره.

يمكن استخدامها جنبًا إلى جنب مع العلاجات التقليدية، مثل العلاج الكيميائي، أو بمفردها. وحتى في حالات السرطان المتقدمة وغير القابلة للشفاء، فقد أثبتوا نجاحاً ملحوظاً في إطالة العمر وحتى في تقديم العلاج في بعض الحالات.

هذه الأدوية الجديدة أيضًا باهظة الثمن للغاية ولا يتم تقديم الكثير منها في هيئة الخدمات الصحية الوطنية، أو في حالة توفرها، يتم تقديمها فقط في ظروف محدودة جدًا.

ووفقا لهندريك توبياس أركيناو، المدير الطبي لمعهد سارة كانون للأبحاث في المملكة المتحدة، فإن أحد الأمثلة على ذلك هو عقار العلاج المناعي إيبيليموماب، الذي يكلف ما يقرب من 15 ألف جنيه إسترليني لكل حقنة، ويُعطى مرة واحدة كل ثلاثة أشهر طالما كانت هناك فائدة.

يتم تقديمه لمرضى هيئة الخدمات الصحية الوطنية المصابين بسرطان الجلد وسرطان الجلد وبعض أنواع سرطان الرئة، ولكن البروفيسور أركيناو يقول: “في الوقت الحالي، هناك بعض مرضى سرطان الأمعاء الذين يمكنهم الاستفادة من عقار إبيليموماب ولكن لا يمكنهم الحصول عليه من هيئة الخدمات الصحية الوطنية”.

“من المحتمل أن يتم تقديم أدوية مثل هذه في النهاية لمرضى الأمعاء التابعين لهيئة الخدمات الصحية الوطنية، ولكن غالبًا ما يكون هناك تأخير في طرحها، لأنه يتعين على هيئة الخدمات الصحية الوطنية التفاوض لخفض هذه التكاليف”.

“القطاع الخاص لا يحتاج إلى القيام بذلك، لأن المريض يدفع”.

علاوة على ذلك، تتطلب العديد من علاجات السرطان الجديدة أطباء وممرضين مدربين على إدارتها.

إذا لم يكن لدى مستشفى NHS المحلي لديك طبيب يعرف كيفية استخدام علاج السرطان الذي تحتاجه، فمن المحتمل أن تتم إحالتك إلى مستشفى متخصص في مكان أبعد.

لن يواجه الملك تشارلز هذه المشكلة حيث سيأتي إليه الأخصائيون الذين يحتاجهم لرعاية مرضى السرطان.

معظم اختبارات السرطان هي نفسها أينما يتم علاجك، ولكن هناك بعض التقنيات التي لا تستطيع مستشفيات هيئة الخدمات الصحية الوطنية توفيرها.

قد يتم أيضًا تقديم اختبارات جينية للمرضى الخاصين – تحليل الخلايا السرطانية التي يمكنها تحديد العلاجات التي من المرجح أن تكون فعالة.

يمكن لاختبارات مماثلة أيضًا تحذير المرضى إذا كانوا يحملون جينًا يزيد من خطر الإصابة بالسرطان، وهي معرفة مهمة لأن هذا الجين يمكن أن ينتقل إلى الأطفال.

ونظرًا للتكلفة الباهظة لإجراء هذه الاختبارات الجينية، فإن هذه الممارسة مخصصة فقط للمرضى الأكثر احتياجًا في هيئة الخدمات الصحية الوطنية.

ومع ذلك، فإن المستشفيات الخاصة قادرة على تقديم الاختبارات الجينية لأي مريض يرغب في دفع ثمنها.

ومن المهم ملاحظة أن العديد من المرضى، وخاصة الرجال، لن يستفيدوا من الاختبارات الجينية.

وبينما يعرف الأطباء الآن أنواع الطفرات المرتبطة بسرطان الثدي العدواني، على سبيل المثال، كان العلماء أقل نجاحًا في تحديد الطفرات المهمة المرتبطة بالرجال المصابين بسرطان البروستاتا والخصية.

يمكن أيضًا أن يُعرض على المرضى الخاصين تكنولوجيا مسح أكثر تقدمًا من مرضى هيئة الخدمات الصحية الوطنية.

أحد الأمثلة على ذلك هو الماسح الضوئي المعروف باسم آلة التصوير بالرنين المغناطيسي 3-Tesla. وهذا يوفر صورًا أكثر وضوحًا وتفصيلاً من التصوير بالرنين المغناطيسي القياسي، مما يسمح للأطباء بإجراء تشخيص أكثر دقة لمرض مثل سرطان البروستاتا.

ومع ذلك، يمكن أن تكلف هذه الآلات ملايين الجنيهات. ولهذا السبب، تعتبر باهظة الثمن بالنسبة لهيئة الخدمات الصحية الوطنية، ولكنها نوع الرعاية التي يمكن أن يتوقع مريض خاص الحصول عليها.

أنفقت كليفلاند كلينيك مبلغًا مذهلًا قدره 2 مليار جنيه إسترليني على هذا المستشفى الجديد في وسط لندن

أنفقت كليفلاند كلينيك مبلغًا مذهلًا قدره 2 مليار جنيه إسترليني على هذا المستشفى الجديد في وسط لندن

علاج خمس نجوم وطاهي خاص

تبدو العديد من العيادات الخاصة أشبه بفنادق الخمس نجوم منها بالمستشفيات.

أنفقت كليفلاند كلينيك مبلغًا مذهلًا قدره 2 مليار جنيه إسترليني على مستشفى جديد في وسط لندن.

يقدم المركز الحصري، الذي يطل على قصر باكنغهام، الرعاية لأقل من 200 مريض في وقت واحد، ولكن يعمل به ما يقرب من 1500 موظف بما في ذلك 350 استشاريًا.

عندما تدخل، يذهلك على الفور التصميم الفائق الحداثة، والمستقبلي تقريبًا، الذي اختارته الشركة الطبية الأمريكية.

إنها بعيدة كل البعد عن مستشفيات هيئة الخدمات الصحية الوطنية التي غالبًا ما تبدو قديمة الطراز وأحيانًا متداعية.

العديد من مستشفيات لندن الخاصة الكبرى، مثل مستشفى الملك إدوارد السابع في مارليبون، حيث أعمل وصيًا، بها مطابخ يديرها كبار الطهاة، ويقدمون الطعام المطبوخ الطازج لوجبات الإفطار والغداء والعشاء.

وليس من المستغرب أن يكون المرضى على استعداد لدفع مبالغ كبيرة للحصول على هذا المستوى من الراحة.

وبطبيعة الحال، سوف يتمتع عدد متزايد من الناس بتأمين صحي خاص ـ والذي سوف يساهم في تغطية تكاليفهم بالكامل أو جزء منها اعتماداً على مستوى سياستهم.

لا نعرف عدد المرات التي قد يحتاج فيها الملك تشارلز إلى الذهاب إلى المستشفى، أو المدة التي سيبقى فيها، أو ما سيتطلبه علاجه.

لكن من المؤكد أنه سيكون مرتاحًا ويحظى بحضور جيد.

لكن هيئة الخدمات الصحية الوطنية لها مزاياها

لا يمكن للرعاية الخاصة أن تشتري لك كل شيء في المملكة المتحدة. سيتم علاج معظم مرضى السرطان الخاصين من قبل أخصائي واحد يشرف على رعايتهم. ولكن في هيئة الخدمات الصحية الوطنية، سيتم فحص المرضى من قبل فريق متجدد من المتخصصين، في كل شيء بدءًا من صحة القلب والأوعية الدموية وحتى العلاج الكيميائي.

وهذا أمر خارج عن العادة أكثر من أي شيء آخر، حيث أن الأطباء الخاصين يتحملون تقليديًا مسؤولية المرضى وحدهم، بدلاً من تقاسمها مع الأطباء الآخرين.

هذا هو العمل الجماعي الذي أعتقد أن هيئة الخدمات الصحية الوطنية هي الرائدة عالميًا فيه بشكل خاص.

علاوة على ذلك، فإن العديد من المستشفيات الخاصة بشكل عام ليست مجهزة بشكل أفضل لحالات الطوارئ. وذلك لأنهم لا يملكون المعدات اللازمة للتعامل مع المواقف التي تهدد الحياة، مثل الأزمة القلبية أو السكتة الدماغية.

في حالة حدوث ذلك، قد يتم إرسال مرضى المستشفى الخاص بسيارة الإسعاف إلى إحدى منشآت هيئة الخدمات الصحية الوطنية مما قد يؤدي إلى تأخير العلاج في حالات الطوارئ.

ومع ذلك، فأنا على يقين من أنه أينما يتلقى تشارلز رعاية مرضى السرطان، فسيتم علاجه على يد أفضل الأطباء في العالم، مما سيمنحه أفضل فرصة للتعافي.

البروفيسور روجر كيربي هو رئيس الجمعية الملكية للطب