يشارك الطبيب الواقع المروع للعمل في عيادة حيث يعاني 70 بالمائة من المرضى الصغار من سرطان القولون غير القابل للشفاء – بما في ذلك شاب يبلغ من العمر 14 عامًا

عندما بدأ طبيب الأورام الدكتور رائد الرجبي في رؤية مرضى السرطان لأول مرة منذ 14 عامًا، توقع أن يكون الكثير مما يراه “فظيعًا”.

لكنه لم يتصور أن الوظيفة ستتحول إلى ما هي عليه اليوم: علاج المحتضرين في سن العشرين.

منذ أن أصبح الدكتور الرجبي متخصصًا في أمراض السرطان، ارتفعت نسبة المرضى الذين تقل أعمارهم عن 55 عامًا المصابين بسرطان القولون والمستقيم تضاعف تقريبا. كان أحد مرضاه يبلغ من العمر 14 عامًا فقط.

ما يقرب من 70 في المائة من هؤلاء الشباب يعانون من مرض شديد – بعد أن ظلوا دون تشخيص لفترة طويلة جدًا – ولا يوجد الآن سوى القليل مما يمكن للأطباء فعله للمساعدة.

الدكتور الرجبي هو أستاذ مشارك في طب الأورام في المركز الطبي بجامعة كانساس ويقود علاج سرطان القولون والمستقيم، والحالات التي يعالجها في المستشفى، كما قال لموقع DailyMail.com، “مفجعة”.

يوضح الرسم البياني أعلاه ارتفاع معدلات الإصابة بسرطان القولون والمستقيم لدى الشباب الأمريكيين من عام 1999 حتى عام 2020. وانخفضت المعدلات لفترة وجيزة خلال كوفيد، ويرجع ذلك على الأرجح إلى عدم إجراء الفحوصات والتشخيصات، ولكنها في ارتفاع منذ ذلك الحين.

يظهر إيفان وايت في الصورة أعلاه مع خطيبته كاتي بريجز وكلبهما لولا.  إيفان هو مجرد واحد من الملايين الذين تم تشخيص إصابتهم بسرطان القولون في سن مبكرة.  لم يكن إيفان مريضاً لدى الدكتور الرجبي

يظهر إيفان وايت في الصورة أعلاه مع خطيبته كاتي بريجز وكلبهما لولا. إيفان هو مجرد واحد من الملايين الذين تم تشخيص إصابتهم بسرطان القولون في سن مبكرة. لم يكن إيفان مريضاً لدى الدكتور الرجبي

يتم تشخيص إصابة أكثر من 150 ألف أمريكي بسرطان القولون والمستقيم كل عام، ويموت حوالي 50 ألف منهم بسبب هذا المرض، وفقًا لتحالف سرطان القولون والمستقيم.

يبلغ عمر الأشخاص في المتوسط ​​66 عامًا عندما يتم تشخيصهم، ولكن العمر يتغير إلى أقل.

ما يقرب من 20 بالمائة من الأشخاص الذين تم تشخيص إصابتهم بسرطان القولون والمستقيم في عام 2019 كانوا تحت سن 55 عامًا. وهذا ما يقرب من ضعف المعدل في عام 1995، حيث كان 11 بالمائة من مرضى سرطان القولون والمستقيم أقل من 55 عامًا، وفقًا لجمعية السرطان الأمريكية (ACS).

إذا اكتشفت سرطان القولون مبكرًا، قبل أن ينتشر إلى أجزاء أخرى من الجسم، فإن احتمالات بقائك على قيد الحياة مرتفعة. ما يقرب من 90 في المئة من الأشخاص الذين تم تشخيصهم في وقت مبكر يعيشون خلال السنوات الخمس المقبلة.

في المراحل المتأخرة، عندما ينتشر المرض، تكون احتمالات البقاء على قيد الحياة ضئيلة – فقط حوالي 13 إلى 18 بالمائة من الأشخاص المصابين بسرطان القولون أو المستقيم المتقدم يعيشون بعد خمس سنوات من تشخيصهم.

لكن اكتشافه مبكرًا قد يكون أمرًا صعبًا لأن العديد من أعراض المرض تشبه تلك التي قد تصاب بها من شكاوى الجهاز الهضمي الشائعة مثل متلازمة القولون العصبي، والتي تؤثر تقريبًا على واحد من كل 20 أمريكيًا.

وتشمل هذه آلام البطن، والتغيرات في حركات الأمعاء، وفقدان الوزن غير المتوقع، والتعب، وتغيرات الشهية، والإمساك، والانتفاخ، والدم في البراز.

يوضح الرسم البياني أعلاه التغير في معدلات حالات السرطان حول العالم

يوضح الرسم البياني أعلاه التغير في معدلات حالات السرطان حول العالم

يوضح الرسم البياني أعلاه التغير في معدلات وفيات السرطان حول العالم

يوضح الرسم البياني أعلاه التغير في معدلات وفيات السرطان حول العالم

وقال الدكتور الرجبي، للأسف، إن الاكتشاف المتأخر هو الحال بالنسبة لغالبية الشباب الذين يراهم.

لكنه قال إن عيادته ليست المكان الوحيد الذي يشهد هذا التغيير، إذ يقوم زملاؤه في جميع أنحاء البلاد والعالم بتشخيص فئة سكانية أصغر سنًا بشكل متزايد.

قالت إحدى المريضات، دومينيك ماكشين، البالغة من العمر 21 عامًا من نيوزيلندا، إنها كانت تدرس لتصبح طبيبة نفسية أثناء عملها في وظيفة بدوام جزئي في الموارد البشرية عندما تم تشخيص إصابتها بسرطان القولون في المرحلة الرابعة في وقت سابق من هذا العام، حسبما قالت في TikTok.

تحتل نيوزيلندا المرتبة الثانية من حيث أعلى معدلات الإصابة بالسرطان بين الأشخاص الذين تقل أعمارهم عن 50 عامًا.

أخبرها الأطباء أن السرطان قد سيطر على كبدها، ومن المرجح أنه غير قابل للشفاء. وتوقعوا أن يتبقى لها ما بين سنة وخمس سنوات لتعيشها.

وبعد حوالي أسبوعين من تشخيص حالتها، بدأت العلاج الكيميائي وفقدت شعرها وتوقفت عن الذهاب إلى الكلية.

كان إيفان وايت، 24 عامًا، من دالاس، تكساس، قد تخرج للتو من جامعة أركنساس بدرجة علمية في التمويل عندما تم تشخيص إصابته بسرطان القولون بعد تجاهل أعراضه الرئيسية – التعب – لعدة أشهر.

ولم يتم اكتشاف الورم حتى انتشر وكان في المرحلة الثالثة، مما يجعل علاجه أكثر صعوبة. وكان وايت في طريقه للزواج من صديقته والانتقال إلى كاليفورنيا، لكن أحلامه تبددت عندما توفي بعد معركة استمرت أربع سنوات مع المرض.

وقد حرمت ماريسا مادوكس، وهي مساعدة قانونية من ولاية ديلاوير، من فرصة الحصول على الأسرة الكبيرة التي طالما كانت تأمل فيها بعد أن أصيبت بسرطان القولون في سن التاسعة والعشرين مما جعلها عقيمة.

الدكتور رائد الرجبي هو أستاذ مشارك في الطب في قسم الأورام الطبية في المركز الطبي بجامعة كانساس ويقود مجموعة الأورام الطبية في الجهاز الهضمي.  يعالج المرضى ويبحث عن علاجات جديدة محتملة

الدكتور رائد الرجبي هو أستاذ مشارك في الطب في قسم الأورام الطبية في المركز الطبي بجامعة كانساس ويقود مجموعة الأورام الطبية في الجهاز الهضمي. يعالج المرضى ويبحث عن علاجات جديدة محتملة

وقال الدكتور الرجبي إن هذا تشخيص “مدمر” لأي شخص، ولكن بالنسبة للمرضى الأصغر سنا على وجه الخصوص، “فإنه يقلب حياتهم كلها رأسا على عقب”.

أولاً، العديد من الشباب أقل استقرارًا ماليًا من نظرائهم الأكبر سنًا – مما قد يدفعهم إلى اللجوء إلى الديون بحثًا عن العلاج.

ومن ناحية أخرى، يضطر العديد من المرضى الذين يراهم إلى التخلي عن الخطط التي كانوا يتطلعون إليها طوال حياتهم – مثل تكوين أسرة أو مهنة.

تضيف هذه العوامل فقط إلى الأعراض الوحشية لسرطان الجهاز الهضمي وعلاجه – حيث يعاني المرضى غالبًا من أجل تناول الطعام واستخدام الحمام والحصول على الطاقة.

وقال الدكتور الرجبي لموقع DailyMail.com، إنه من الصعب مشاهدة المرضى وهم يمرون بهذه المرحلة، وخاصة أولئك الذين كانت حياتهم أمامهم.

غالبًا ما يقضي المرضى الأصغر سنًا وقتًا طويلاً دون أن يعرفوا أنهم مصابون بالمرض.

وقال الدكتور الرجبي إنهم يميلون إلى تأخير الذهاب إلى الطبيب بسبب أعراض الجهاز الهضمي لأنهم يفترضون أن حالتهم ستحل من تلقاء نفسها، أو أنهم أقل استقرارا ماليا أو أنهم يفتقرون إلى التأمين.

وحتى عندما يلتمسون الرعاية من الأطباء، فإن الأطباء أنفسهم لا يشتبهون عادةً في الإصابة بسرطان القولون. وأضاف أن معظمهم يعتقدون بدلاً من ذلك أن أعراض مرضاهم ناجمة عن “أشياء طبيعية” مثل النظام الغذائي أو البواسير أو القولون العصبي.

وقال الطبيب لموقع DailyMail.com: “لا يشعر الأطباء أن سرطان القولون أمر محتمل في تلك الفئة العمرية الصغيرة”.

وهذا يعني أن مريض سرطان القولون والمستقيم الشاب في المتوسط ​​يرى طبيبين على الأقل قبل تشخيصه.

وفي الأسابيع أو الأشهر التي يستغرقها التعامل مع هذه الأمور اللوجستية، يكون لدى السرطان المزيد من الوقت للانتشار.

ولم يتوصل العلماء إلى إجماع حول سبب تزايد هذا الاتجاه.

يعتقد البعض أن السبب هو الطعام، ويلقي اللوم على النظام الغذائي الحديث الذي يحتوي على نسبة عالية من السكر وقليل من الألياف.

ويعتقد آخرون أن العوامل البيئية، مثل استخدام المبيدات الحشرية أو المواد البلاستيكية الدقيقة، تساهم في ذلك.

ماريسا مادوكس (في الصورة، ليست مريضة لدى الدكتور الرجبي) تم تشخيص إصابتها بسرطان القولون في سن 29 عاما. وقد جعلها هذا المرض عقيمة، مما حرمها من فرصة الحصول على الأسرة الكبيرة التي طالما أرادتها.

ماريسا مادوكس (في الصورة، ليست مريضة لدى الدكتور الرجبي) تم تشخيص إصابتها بسرطان القولون في سن 29 عاما. وقد جعلها هذا المرض عقيمة، مما حرمها من فرصة الحصول على الأسرة الكبيرة التي طالما أرادتها.

جو فراتزيس، البالغ من العمر الآن 34 عامًا، في الصورة قبل اكتشاف إصابته بالسرطان (لم يكن أحد مرضى الدكتور الرجبي)

جو فراتزيس (وهو ليس من مرضى الدكتور الرجبي) في الصورة في المستشفى أثناء علاجه

جو فاراتزيس، 34 عامًا، من لوس أنجلوس، في الصورة أعلاه وهو في العشرينات من عمره قبل اكتشاف سرطان القولون في مرحلته الرابعة (يسار) وأثناء العلاج الذي بدأ في عام 2020 (يمين). لم يكن مريضا للدكتور الرجبي

ويعتقد الدكتور الرجبي شخصيا أن بعض العوامل المجتمعية أو البيئية قد تلعب دورا، لأن الارتفاع الحاد في عدد المرضى الأصغر سنا يشبه اتجاهات السرطان السابقة الناجمة عن عوامل مثل تعاطي التبغ.

لكنه حذر من أن الأبحاث لم تثبت ذلك بعد.

ومهما كان سبب هذه الزيادة، فإن مفتاح التصدي لها، كما قال الدكتور الرجبي، هو أن تصبح مناصراً لنفسك.

وهذا يعني تخصيص الوقت للتعرف على تاريخ عائلتك من سرطانات الجهاز الهضمي وإيلاء الاهتمام الشديد لأعراض القولون والمستقيم الخاصة بك.

إذا كان أحد أفراد عائلتك مصابًا بسرطان القولون والمستقيم، فإن احتمالات الإصابة بالمرض تكون أعلى بكثير. ما يقرب من 33 في المئة من المصابين بسرطان القولون لديهم أيضًا أحد أفراد العائلة مصابًا بالمرض.

وعلى الرغم من أن التوصيات الأمريكية الرسمية تنص على أن فحص سرطان القولون يجب أن يبدأ عند سن 45 عامًا، إلا أن الدكتور الرجبي قال إن هذا يتغير إذا كان لديك تاريخ عائلي للمرض.

يجب أن يتم فحصك قبل 10 سنوات تقريبًا من عمر فرد عائلتك عندما تم تشخيص إصابته بالسرطان.

في هذه الفحوصات الروتينية، يبحث الأطباء عن تشوهات صغيرة في أمعائك، تسمى السلائل. إذا تمت إزالة الأورام الحميدة ومراقبتها، فإن خطر الإصابة بالسرطان ينخفض ​​بنسبة 80 بالمائة، وفقًا لكليفلاند كلينك.

وقال الدكتور الرجبي إن هذا هو سبب أهمية الفحوصات والتاريخ العائلي.

إذا لاحظت تغيرًا في الطريقة التي تتصرف بها أمعائك، فابحث عن طبيب وتأكد من فهمه لتاريخ عائلتك مع المرض.

من الضروري، حتى لو كنت تشعر بالإزعاج، أن تكون حازمًا في وصف محنتك لطبيبك إذا كنت قلقًا.

قال الدكتور الرجبي: “إذا كان هناك شيء ليس على ما يرام، وكان لديك أعراض مستمرة مثل ألم في البطن (أو) دم في البراز، فلا تعتقد أنه شيء حميد، كن دائمًا مناصرًا لنفسك، وارجع إلى طبيبك”. وناقشه مرة أخرى.