تستعيد المدن الصغيرة مناطق التزلج المهجورة كمنظمات غير ربحية

بقلم بريتاني بيترسون

8 أبريل 2023 بتوقيت جرينتش

كوتشارا ، كولورادو (ا ف ب) – لقد كانت أطول فترة انتظار ، طوال حياتهم ، في الواقع. لكن Race Lessar و Landen Ozzello أصبحا أخيرًا في المكان الذي يريدان أن يكونا فيه ، على منحدر ثلجي بالقرب من المنزل ، ليشكلوا الثلج في قفزة تزلج.

أعيد فتح جبل التزلج المحلي الخاص بهم للتو.

قال ليسار: “أنا سعيد لأنه مفتوح لمدة عام على الأقل”. تم افتتاحه كمنظمة غير ربحية ، وقد يكون هذا هو المفتاح. قال: “لم أكن أعرف أن هناك أمل”.

روابطه بالجبل قريبة جدًا ، وقد سمي بعده عمليًا. اعتاد والده أن يتسابق هنا ويسمى ابنه لما جلب له السعادة. تزلجت تشاد ليسار أولاً على معدات السباق ثم عملت لاحقًا في الصيف في مزرعة قريبة لكسب المال مقابل المزيد من معدات السباق الذكية.

قال تشاد عن هورفانو ، إحدى أفقر المقاطعات في الولاية: “لم نكن في يوم من الأيام أغنياء للغاية”. قال: “من الجيد أن ترى منطقة صغيرة تفتح بسعر رخيص”. مسارات التزلج هنا قصيرة ، لكن حقيقة أنها ميسورة التكلفة قد تكون كافية للحفاظ عليها وتشغيلها.

تحت أنظار القمم الإسبانية المهيبة في جنوب كولورادو ، باركر-فيتزجيرالد كوشارا ماونتن بارك هي قصة العديد من مناطق التزلج الأمريكية ، فقط المجتمع مصمم على تغيير السيناريو.

ازدهرت منتجعات التزلج على الجليد في السبعينيات والثمانينيات ، وظهرت حتى في المناطق التي لم يكن لديها المناخ أو العمال للحفاظ عليها على المدى الطويل. اقتحم مالكو منتجعات التزلج لأول مرة الديون وسرعان ما تقدموا بطلب للإفلاس بعد موسم ثلجي سيء. تم نقل الملكية عدة مرات قبل أن تتحول المنتجعات إلى مدن أشباح.

لكن بعض المجتمعات تجد الآن مكانًا مناسبًا ، حيث تقدم بديلاً لخطوط الرفع التي لا نهاية لها وأسعار التذاكر المرتفعة. إنهم يعيدون افتتاح العديد منهم كمنظمات غير ربحية ، ويقدمون تجربة الأم والبوب ​​بتكلفة أقل بكثير من المنتجعات المملوكة للشركات.

وقالت أدريان إيزاك ، مديرة التسويق في الرابطة الوطنية لمناطق التزلج: “لا يتعلق الأمر بالضرورة بجذب الضيوف بين عشية وضحاها أو من خارج المدينة ، بل يتعلق بإحداث تأثير اقتصادي إيجابي ومصدر للصحة الجسدية والعقلية للمجتمع”.

(فيديو AP / بريتاني بيترسون)

إعادة الفتح المؤجلة

تم إغلاق Cuchara في عام 2000 بعد سنوات من سوء الإدارة والثلوج التي لا يمكن التنبؤ بها والإفلاس. كان ميتًا لمدة 16 عامًا ، عندما اجتمعت مجموعة من السكان المحليين العنيدين الذين لديهم ذكريات جميلة عن الجبل. عندما عرضه المالك الأخير للبيع ، أعطت مؤسسة Cuchara للمقاطعة دفعة أولى وساعدت في جمع الأموال المتبقية.

مع بدء هذا الموسم ، كانت أعمال الاستعداد على قدم وساق. استمر المتطوعون في جمع التبرعات. كانت هناك برطمانات تبرعات. قال كين كلايتون ، عضو مجلس إدارة شركة باناديرو سكي ، وهي منظمة غير ربحية شقيقة تدير العمليات ، إن وراثة معدات صنع الثلج والمصاعد قد تبدو جيدة. لكن كلاهما تطلب إصلاحات باهظة الثمن ، وبعد ذلك لم يجتاز المصعد الهوائي الذي تم تجديده التفتيش. علاوة على ذلك ، كان الشتاء دافئًا وجافًا. مع اقتراب الموسم ، بدأ المتطوعون يفقدون الأمل في إعادة الافتتاح. قال كلايتون: “لن يحدث ذلك لأنه لم يكن لدينا الثلج”.

أخيرًا ، عندما وصل الهواء البارد والعواصف الثلجية في أواخر الشتاء ، خطرت لمدير الصيانة في Cuchara فكرة. لقد قاموا بلحام مقاعد حافلة المدرسة القديمة بمقطورة لنقل السيارات وربطوها بقطر ثلجي ، وهو جرار مغطى بالثلج ، ثم أخرجوا الكلمة بأنهم سيجرون الناس إلى أعلى الجبل. قال كلايتون: “نحاول أن نمنح المجتمع شيئًا ما لأنهم دعمونا لفترة طويلة”.

وظهر المجتمع.

الوصول المتزايد

لا يوجد دليل لكيفية إعادة فتح منطقة تزلج مهجورة ، خاصة كمنظمة غير ربحية ، لذلك فإن بعض مجموعات المجتمع تعمل على إيجاد سبب مشترك ، وتتعلم من بعضها البعض.

كان ويل بيركي قد سمع عن منطقة تزلج غير ربحية على بعد 600 ميل شمالًا في وايومنغ ، وسعى إليها بمجرد انضمامه إلى مجلس المتطوعين. كانت مؤسسة Antelope Butte تدير منطقة تزلج غير ربحية في شمال وايومنغ منذ عام 2018 بعد إغلاق دام 15 عامًا. مع عدد محدود من الموظفين ، ومعظمهم من المتطوعين ، يفتح من الجمعة إلى الاثنين. يعد الحفاظ على تكلفة التزلج ، خاصة للأطفال ، أمرًا أساسيًا لمهمته.

مقابل 320 دولارًا ، يمكن للطفل الحصول على تصريح دخول موسمي إلى جبل وايومنغ والإيجارات وأربعة دروس. تغطي المؤسسة العائلات التي لا تستطيع تحمل التكلفة. كما يستضيفون فصولًا لمدارس المنطقة التي تُعرّف الأطفال على التزلج الريفي على الثلج والتزلج على المنحدرات.

اعتادت مديرة مدرسة Greybull Middle School Cadance Wipplinger أن ترافق الطلاب إلى مناطق التزلج عندما كانت تدرس في مدينة مونتانا مع وجود صناعة خارجية قوية. لكن طلابها الآن يأتون بشكل أساسي من أسر التعدين والسكك الحديدية والزراعة بموارد أقل.

قال ويبلنجر: “لن تتاح الفرصة لنسبة عالية من أطفالنا إذا لم نغتنمهم”. “إنه يفتح عالمهم قليلاً.”

مستقبل بشتاء أقصر وأغرب

إذا كانت الذكريات الجميلة والروح التطوعية ضرورية لإعادة فتح منطقة تزلج مهجورة كمنظمة غير ربحية ، كذلك الثلج ، واتساقها يملي ما إذا كان يمكن أن يستمر.

قال رئيس مجلس الإدارة ريان وايت إن مؤسسة Antelope Butte درست 30 عامًا من أنماط الثلج قبل الالتزام بإعادة فتح أبوابها ، لكنه كان يعلم أنها ستواجه فصول شتاء أقصر من أي وقت مضى. حيث تؤدي انبعاثات غازات الاحتباس الحراري إلى تدفئة الغلاف الجوييصبح الشتاء أقصر وهناك أيضًا تقلبات أكثر دراماتيكية ، على سبيل المثال جفاف الثلوج في العام الماضي في سييرا نيفادا متبوعًا بتساقط الثلوج القياسي هذا العام.

قالت المديرة التنفيذية السابقة ريبيكا أركاريس ، إن هذا الموسم ، دفنت Antelope Butte في مسحوق ، لكنها تعلم أن السنوات الأخرى لن تكون وفيرة. يمكن أن يؤدي صنع الثلج إلى إطالة الموسم ، لكن من الصعب أن يفتح جبل ليس به أفراد سبعة أيام في الأسبوع.

“هل تمنحنا أسبوعين ، أو ثلاثة أسابيع ، أو يومين أو ثلاثة أيام أخرى؟ وهل هذا منطقي لجعل استثمار رأس المال هذا؟ ” سأل أركاريس.

في جنوب شرق ولاية فيرمونت ، لطالما ابتليت الثلوج غير المنتظمة بجبل أسكوتني المستقل. أعادت منظمة محلية غير ربحية فتح Ascutney بعد خمس سنوات من الإغلاق. قبل عدة مواسم ، ألقت عاصفة ثلجية على المنحدرات بعدة أقدام ، ولكن بعد أسبوع ، جرفتها الأمطار.

قال ستيف كريفيلد ، عضو مجلس إدارة Ascutney Outdoors ، وهي منظمة غير ربحية تمتلك الجبل وتديره: “إذا أنفقت مائة ألف دولار على صنع الثلج ، فإن قلبك ينكسر عندما يغسل الجبل”.

لذلك تتعامل مناطق التزلج مع مخاطر المناخ من خلال تقديم أنشطة على مدار العام من الرماية إلى الحفلات الموسيقية وحفلات الزفاف. ولكن في مدينة هادئة مثل لا فيتا ، حيث الأنشطة الشتوية محدودة في الهواء الطلق وعدد سكانها أقل من 1000 نسمة ، لا يوجد بديل حتى الآن عن الرياضات الثلجية.

في وقت متأخر من بعد ظهر يوم الأحد من شهر مارس ، تنبض الطاقة في شركة Mountain Merman Brewing Company – أحد الحانات القليلة في المدينة. مكابح حبال عبر المنضدة لعمال البناء الذين يرتدون سراويل التزلج ، في حين أن المراهقين المحترقين – ليسار ورفاقه – نوش بيتزا الشواء بالدجاج ويلعبون سفينة حربية.

التحول مشغول للغاية ، يتعين على المالك الشريك جين ليند المساعدة خلف الحانة. إنها بالكاد تدرك الطاقة في مصنع الجعة الخاص بها مقارنة بالوتيرة المعتادة في نهاية عطلة نهاية الأسبوع.

قال ليند: “أعتقد أن هذا يأتي مباشرة من الجبل”. “الناس متحمسون للخروج والتجول ولديهم أشياء للقيام بها.”

____

تتلقى وكالة أسوشيتد برس دعمًا من مؤسسة عائلة والتون لتغطية سياسة المياه والبيئة. AP هي المسؤولة وحدها عن جميع المحتويات. للحصول على جميع التغطية البيئية لـ AP ، تفضل بزيارة https://apnews.com/hub/climate-and-environment