داخل مدينة الأشباح الأمريكية التي يبلغ عدد سكانها صفر – حيث يتدفق السياح لالتقاط صور سيلفي مع علامة مميزة – حيث يكافح رجل وحيد لإنقاذ إرثها بعد أن ورثها من والده

تتمتع مدينة الأشباح هذه الواقعة في وسط صحراء موهافي بعلامات أكثر شهرة من تلك التي لدى الناس – لكن مالكها يسعى جاهداً لبذل كل ما في وسعه لإعادة المنطقة إلى مجدها السابق.

وذكرت صحيفة لوس أنجلوس تايمز أن كايل أوكورا، 31 عامًا، ورث جميع الشركات والأصول داخل أمبوي بولاية كاليفورنيا – التي يبلغ عدد سكانها الرسمي صفرًا – من والده الراحل العام الماضي.

تقع المدينة على طول الطريق 66 الشهير، ويحب السياح التقاط الصور مع شعار الطريق 66 الشهير المرسوم على الطريق المعبد.

بالإضافة إلى ذلك، أصبحت لافتة نيون بطول 50 قدمًا لـ Roy's Motel & Café، وهو العمل التشغيلي الوحيد في أمبوي، محور جهود تنشيط المدينة.

وقال أوكورا، الذي يملك مطعم روي: “إنه في مكان مجهول في الصحراء، لكنك ترى عددًا كبيرًا من الأنواع المختلفة من الناس في أمبوي”. “هذا ما هو مدهش للغاية.” تسمع قصصًا من جميع أنحاء العالم المختلفة.

تم افتتاح Roy's في الأصل بواسطة Roy Crowl ليكون بمثابة محطة استراحة لسائقي السيارات الذين يسافرون على ما كان يعتبر الطريق السريع الرئيسي بين الشرق والغرب في الولايات المتحدة، الطريق 66.

لطالما كانت هذه المنطقة محطة للمسافرين، بدءًا من إنشائها عام 1858 كمعسكر للتعدين. نمت الأراضي تدريجيًا لتصبح مدينة فعلية بها محطة للسكك الحديدية في المحيط الأطلسي والمحيط الهادئ والتي سميت أمبوي.

في الوقت الحاضر، تنتشر في أمبوي المنازل والمباني الفارغة، ومكتب بريد مغلق، وكنيسة بلا مصلين، ومدرسة بلا طلاب.

آخر علامة متبقية للحياة في المدينة هي مطعم Roy's الذي يقدم المشروبات الباردة والوجبات الخفيفة والهدايا التذكارية. توجد خارج واجهة المتجر ثلاث مضخات ميكانيكية تتطلب وجود عامل لتوزيع البنزين، بسعر 6.49 دولارًا للغالون العادي في الآونة الأخيرة.

لكن Roy's هي أكثر بكثير من مجرد محطة وقود بالنسبة للبعض.

بالنسبة إلى جان كوزيلكا، وهو دليل السفر الذي كان يقود السياح من جمهورية التشيك وسلوفاكيا في رحلات إلى المتنزهات الوطنية لمدة 12 عامًا، فإن روي هي نقطة جذب لا تقل أهمية عن المعالم الأساسية الأخرى في الثقافة الأمريكية مثل جراند كانيون.

مساعد المدير نيكول راشيل يفتح الكنيسة التاريخية الصغيرة للسياح

مساعد المدير نيكول راشيل يفتح الكنيسة التاريخية الصغيرة للسياح

في الصورة: مدرسة أمبوي القديمة، مغلقة الآن ومهجورة

في الصورة: مدرسة أمبوي القديمة، مغلقة الآن ومهجورة

وقال كوزيلكا (49 عاما) لصحيفة لوس أنجلوس تايمز: “إنك تغرق في الستينيات هنا”. “إنه مثل متحف حي.”

قالت مساعدة المدير نيكول راشيل، 48 عاما، إن مطعم روي يبدو الأكثر شعبية بين الألمان، على الرغم من أن العملاء من البرازيل وبلجيكا وكندا وفرنسا والعديد من البلدان الأخرى يزورون مؤسسة دو-ووب الصاخبة بشكل منتظم.

قالت راشيل: “إنهم يحبون أمريكانا كثيرًا – الطريق 66، والمطاعم القديمة”.

“إنهم يأتون وينظرون ويقولون، “ما هؤلاء؟” وأنا أقول “إنهم نقانق.”

أعاد أوكورا إضاءة لافتة روي الشهيرة بالنيون في نوفمبر 2019، وهو الحدث الذي اجتذب 500 شخص وما لا يقل عن 50 طائرة طارت إلى مهبط طائرات أمبوي.

“أتذكر عندما اشترى والدي أمبوي، اعتبره الجميع قرارًا سيئًا. “أربعة عشر عامًا من النضال من أجل استعادة المدينة المزدهرة الشهيرة، وبدأنا أخيرًا في تغيير هذا الأمر،” كتب أوكورا في منشور على Instagram.

كان أمبوي بالفعل مجتمعًا حيويًا ذات يوم. بعد تعبيد الطريق 66 في عشرينيات القرن الماضي، أصبح يسكنه بضع مئات من السكان.

كلب يتجول في ساحة انتظار سيارات مهجورة بالقرب من محطة وقود روي في 24 مايو 2024

كلب يتجول في ساحة انتظار سيارات مهجورة بالقرب من محطة وقود روي في 24 مايو 2024

يلتقط أوكورا صورة شخصية مع صديقته كريستا بري أمام منزل روي مع غروب الشمس

يلتقط أوكورا صورة شخصية مع صديقته كريستا بري أمام منزل روي مع غروب الشمس

افتتح Roy Crowl مطعم Roy's لخدمة سائقي السيارات الذين يسافرون على ما كان في السابق الطريق السريع الرئيسي بين الشرق والغرب في الولايات المتحدة. قاموا مع صهره باستر بوريس بتوسيع المتجر الصغير الموجود على جانب الطريق ليشمل مقهى ثم موتيلًا.

ولكن مع مرور الوقت، لم يكن الطريق 66 هو النهاية، حيث توسعت الطرق السريعة الفيدرالية ونمت.

في عام 1972، تم بناء الطريق السريع 40 على بعد حوالي 10 أميال شمالًا وانتهى به الأمر بتوجيه كل حركة المرور تقريبًا بعيدًا عن أمبوي، مما أدى إلى مقتل المدينة بأكملها وروي معها.

رأى ألبرت، والد أوكورا، الملقب بـ “رجل الدجاج” لتأسيسه سلسلة مطاعم خوان بولو، الإمكانات في مدينة الأشباح المهجورة منذ ما يقرب من 20 عامًا واشتراها من أرملة بوريس مقابل 425 ألف دولار.

وكان من شروط البيع إعادة البلدة إلى ما كانت عليه من قبل.

بدأ والد أوكورا بإعادة فتح محطة الوقود في Roy's وإجراء أعمال الصيانة في الردهة المصممة على طراز الخمسينيات.

يلتقط السياح الفرنسيون صورة ذاتية جماعية على طريق National Trails Highway (الطريق 66) أمام لافتة Roy في 24 مايو 2024.

يلتقط السياح الفرنسيون صورة ذاتية جماعية على طريق National Trails Highway (الطريق 66) أمام لافتة Roy في 24 مايو 2024.

تعمل مساعدة المدير نيكول راشيل خلف المنضدة في مطعم Roy's بينما يتوقف السياح لتناول الوجبات الخفيفة في 24 مايو 2024

تعمل مساعدة المدير نيكول راشيل خلف المنضدة في مطعم Roy's بينما يتوقف السياح لتناول الوجبات الخفيفة في 24 مايو 2024

كان أوكورا في الثانية عشرة من عمره عندما اشترى والده شركة أمبوي، الواقعة بين لوس أنجلوس ولاس فيغاس، وتذكر أنه كان في حيرة من أمره بشأن سبب قراره بذلك.

“كل ما كنت أفكر فيه هو، “يا رجل، هذا المكان بعيد جدًا. إلى أين سنذهب؟”

لم يكن هذا خارجًا تمامًا عن شخصية والده، الذي كان في هذه المرحلة قد اشترى بالفعل واجهة متجر سان برناردينو على الطريق 66 – والتي كانت في السابق موقع ماكدونالدز الأصلي وافتتح متحفًا مخصصًا لمطعم البرجر هناك.

كان يعتقد أن أمبوي سيجذب الدعاية لمجموعة خوان بولو لكن أوكورا تذكر عدم اقتناعه.

تولى Okura تدريجيًا دورًا أكثر نشاطًا في تشغيل Amboy. لقد كانت هذه وسيلة بالنسبة له للتقرب من والده، الذي كان يعمل كل يوم لمدة 40 عامًا تقريبًا، ويقضي العطلات وأعياد ميلاده وأعياد ميلاد أطفاله.

وكما هو الحال مع مطعم الدجاج الخاص به، كان والد أوكورا مجتهدًا في العمل في أمبوي، وغالبًا ما كان أول من يصل وآخر من يغادر، كما يتذكر موظفوه.

والد كايل أوكورا، ألبرت أوكورا، مؤسس سلسلة مطاعم خوان بولو، يظهر في الصورة وهو يرتدي قميصًا يحمل شعار Roy's and Route 66.  تم تصوير أوكورا وهو طفل مع والده ألبرت أوكورا في عام 1994

ألبرت “رجل الدجاج” أوكورا، مؤسس سلسلة مطاعم خوان بولو، في الصورة مع كايل في عام 1994

تمكن والد أوكورا من رؤية إعادة إضاءة لافتة روي النيون في عام 2019، وهو إنجاز كبير للأب والابن، ولكن في العام الماضي، أصيب بما كان يعتقد أنه خلل في المعدة.

وعندما وصل إلى المستشفى، اكتشفت عائلته أنه مصاب بالإنتان. وذكرت صحيفة لوس أنجلوس تايمز أنه توفي بعد أربعة أيام عن عمر يناهز 71 عامًا.

وقال أوكورا: “اعتقدت أنني سأعمل معه إلى الأبد”، مشيراً إلى أن ألبرت كان يحضر والده بانتظام إلى العمل حتى قبل شهر واحد فقط من عيد ميلاده المائة. “اعتقدت أننا سنكون متماثلين، وسنعمل معًا حتى يبلغ من العمر 100 عام.”

قال أوكورا إنه يجري محادثات لإعادة تسمية جزء من الطريق السريع National Trails، وهو الاسم الرسمي للطريق 66، إلى طريق ألبرت أوكورا التذكاري السريع تكريماً لوالده. وكجزء من ذلك، يخطط أوكورا في النهاية لتعليق اللوحات حول أمبوي التي توضح بالتفصيل تاريخ سعي والده لإنقاذ المدينة التي كانت ديناميكية في السابق.

حاليًا، يقوم أوكورا بالتوفيق بين إعادة إحياء أمبوي وخوان بولو، حيث أصبح رئيسًا لسلسلة مطاعم الدجاج بعد وفاة والده.

تحصل إميلي وجو كومبس من مونتانا على نظرة حصرية داخل الكنيسة التاريخية الصغيرة الواقعة عبر الشارع من Roy's

تحصل إميلي وجو كومبس من مونتانا على نظرة حصرية داخل الكنيسة التاريخية الصغيرة الواقعة عبر الشارع من Roy's

لحسن الحظ، لديه مجموعة صغيرة ولكن متفانية تريد إعادة أمبوي إلى الخريطة، بدءًا من إعادة فتح الفندق والمقهى في Roy's الذي كان يستضيف الضيوف في السابق لفترة أطول من مجرد توقف سريع لتناول الغاز أو تناول وجبة خفيفة.

يضم فريق أحلام أوكورا كين لارج، مدير راشيل وروي، وهو من هواة التاريخ ويدير العمليات اليومية.

كبير هو أيضًا جامع طوابع متعطش ويأمل في إعادة فتح مكتب بريد أمبوي يومًا ما.

تتولى راشيل، التي عملت سابقًا في رعاية الأطفال، حسابات وسائل التواصل الاجتماعي في المدينة، والإعلان، والخدمات اللوجستية للتصوير.

يعد Amboy أيضًا مكانًا يتمتع بتقليد طويل في استضافة الأفلام والتصوير التجاري.

كانت هذه المدينة الصحراوية التي تعصف بها الرياح موقعًا لتصوير العديد من الأفلام، حيث أعربت راشيل عن أسفها لأنه لم يتم تصوير “أي أفلام كوميدية رومانسية” هناك حتى الآن.

ومع ذلك، فقد ظهر روي على غلاف كتاب السفر Route 66 الخاص بـ Louis Vuitton منذ عدة سنوات.

يقف أوكورا أمام لافتة روي الكلاسيكية التي تجلس على غطاء محرك سيارة لينكولن كونتيننتال

يقف أوكورا أمام لافتة روي الكلاسيكية التي تجلس على غطاء محرك سيارة لينكولن كونتيننتال

وفي الآونة الأخيرة، قامت أوليفيا رودريجو بتصوير جزء من فيلمها الوثائقي الموسيقي “Driving Home 2 U” في أمبوي. وبعد مرور عام، في عام 2023، قام ديفيد يارو بالتقاط صورة مع عارضة الأزياء الشهيرة سيندي كروفورد، التي جلست في سيارة فيراري سبايدر موديل 1953 بقيمة 7 ملايين دولار مع وجود روي في الخلفية.

قال لارج: “واحدة من أفضل الذكريات التي لدي هي أنني كنت هنا عند غروب الشمس مع سيندي كروفورد”. أنا عجوز. قد يكون هذا جيدًا بالنسبة لي.

لقد شغل Okura نفسه بالأعمال الشاقة اللازمة لجعل Amboy يعمل بشكل جيد، حيث كانت الخطوة الأولى هي استبدال نظام الصرف الصحي.

بمجرد الانتهاء من ذلك، يمكن لـ Roy's مرة أخرى الحصول على دورات مياه عامة والتخلص من المراحيض المحمولة التي لا تعد ممتعة للقيام بأعمالك في درجة حرارة تصل إلى 120 درجة.

يمكن القول إن التحدي الأكبر الذي يواجه أوكورا هو إعادة المياه الصالحة للشرب إلى مقهى روي، وهو أمر بالغ الأهمية لإعادة فتح المقهى.

يبدو أن مياه الآبار الخاصة بالملكية أكثر ملوحة بعشرة أضعاف من مياه المحيط، ويرجع ذلك إلى حد كبير إلى مناجم الملح القريبة، الأمر الذي يتطلب تشغيل نظام الترشيح بالتناضح العكسي باستمرار. ويفكر أوكورا في نقل المياه إلى المدينة بدلاً من ذلك.

تم تصوير الطريق القديم 66 مع ظهور Roy's في الخلفية على الجانب الأيسر من الطريق التاريخي

تم تصوير الطريق القديم 66 مع ظهور Roy's في الخلفية على الجانب الأيسر من الطريق التاريخي

هدف أوكورا هو إنجاز الكثير من هذا العمل بحلول الذكرى المئوية للطريق 66 في عام 2026، والذي يأمل مسؤولو السياحة أن يكون بمثابة النعمة اللازمة لتحفيز الأعمال التجارية على طول الشريان التاريخي.

قبل عقدين من الزمن، عندما كان لا يزال في سن المراهقة بالكاد، رأى أوكورا أن أمبوي ليس سوى بقايا رملية من حقبة ماضية. وهو الآن يعتبره مكانًا يستحق الإنقاذ، تمامًا كما فعل والده.

وقال: “إنه لا يشبه أي مكان آخر يمكنك زيارته”. “لا يوجد شيء مثل ذلك ولا توجد طريقة يمكنك من خلالها تكرار شيء مثل أمبوي.”

وقال أوكورا إن كلمة “القدر” كانت الكلمة المفضلة لدى والده، مما دفعه إلى تسمية ابنته المستقبلية بهذا الاسم إذا كان لديه واحدة.

وقال أوكورا عن والده الراحل: “عندما جاء أمبوي، ظل يقول لنفسه: “هذا هو قدري”. وأضاف: “لذلك أعتقد أنه الآن، ومع المضي قدمًا، فإن احترام ذلك جزء من قدري”.